SMILE

SMILE. Roddy Doyle. Guanda.
Dimenticate il Roddy Doyle dei Ridarelli, questo è l’autore per adulti in tutta la sua irlandesità, e chi ha letto autori irlandesi capirà subito cosa intendo.
Victor Forde 54 ani dopo il sofferto divorzio dalla moglie, unico grande amore della sua vita nonchè famosissima star della tv irlandese, si trasferisce nel suo vecchio quartiere di Dublino. Scandisce le giornate bighellonando e ricreandosi una routine fatta di piccoli gesti, e inizia a scrivere quel romanzo che non è mai stato capace di portare a termine in una vita intera. Quando al pub rincontra un vecchio compagno di scuola di cui proprio non si ricorda, ripercorre tutta la sua vita partendo dalla scuola dei Fratelli Cristiani che hanno frequentato, nodo cruciale fatto di botte e sopraffazioni, poi l’incontro e la storia d’amore con quella che diventerà fulcro e sostegno dell’uomo che è stato, fondamentalmente un debole.
Da subito si percepisce un forte disagio nell’incontro dei due vecchi compagni e procediamo pian piano nella lettura in attesa di qualcosa che sappiamo sarà forte, ma sicuramente non possiamo aspettarci un colpo di scena così spiazzante che rimetta in discussione tutto il romanzo.
Inaspettato, doloroso, splendido.

GEMELLE IMPERFETTE

GEMELLE IMPERFETTE. Affinity Konar. Longanesi.
Devo a questo romanzo parecchie notti tormentate. E’ angosciante e straziante come solo la realtà più inimmaginabile può esserlo in una delle pagine più atroci e bestiale della storia dell’umanità.
Stasha e Pearl hanno poco più di dieci anni quando arrivano ad Auschwitz nel 1944 e in quanto gemelle vengono subito dirottate al cosiddetto e tristemente conosciuto Zoo di Mengele, il capanno dove l’Angelo della Morte conduce le sue sperimentazioni: sugli albini, sui rom, sui nani ma soprattutto su gemelli, la sua ossessione. La condizione di “protette” del dottore garantisce loro alcuni evidenti privilegi, il prezzo che dovranno pagare però è talmente alto da fargli spesso agognare la morte.
Il romanzo è raccontato in prima persona dalle due gemelle a capitoli alterni e in sostanza è diviso in due parti. La prima racconta la vita nel campo delle due bambine, l’incredulità iniziale di fronte all’insensibilità di cui si sono ammantati gli atri bambini per sopravvivere, i rapporti instauratisi con qualcuno di loro, il loro codice segreto per distribuirsi in parti uguali pesi e fardelli che permette loro di andare avanti e soprattutto l’insano rapporto instauratosi con Mengele. Poi una sera Pearl sparisce e Stasha dopo un primo momento nel quale si sente annientata è decisa a ritrovare la sua metà. Ma l’Armata Rossa ormai è arrivata, il campo viene sgomberato e l’altra metà del romanzo ci racconta il viaggio di Stasha e Feliks, un ragazzo che le due consideravano quasi un terzo gemello perchè Mengele aveva ucciso il suo gemello, attraverso una Polonia distrutta e il caos imperante in quella che si può definire una vera apocalisse di dolore nel quale a poco a poco qualche barlume di ottimismo e speranza fa capolino.
Che sia un romanzo per stomaci forti l’ho già detto, quello che a mio avviso l’ha reso ancora più toccante è il punto di vista e la descrizione della realtà delle due bambine che raccontano o fanno caso a cose che non capiscono (noi purtroppo sì) e utilizzano un registro linguistico quasi fiabesco per raccontare l’impossibile.
Joseph Mengele non pagò mai per nessuno dei suoi crimini e visse una vita relativamente tranquilla tra l’Argentina e la Germania, aiutato e coperto da parecchie persone importanti, all’orrore non c’è davvero fine.

 

IL CLUB DEL LIBRO E DELLA TORTA DI BUCCE DI PATATA DI GUERNSEY

IL CLUB DEL LIBRO E DELLA TORTA DI BUCCE DI PATATA DI GUERNSEY. Mary Anna Shaffer e Annie Barrows. Astoria.
Astoria ha recentemente ripubblicato il romanzo della Shaffer che qualche anno fa era stato pubblicato da Sonzogno con il titolo La società letteraria di Guernsey (e che tutt’ora si trova in formato ebook e un prezzo decisamente minore).
Il romanzo è semplicemente meraviglioso, una vera chicca.
Innanzitutto l’ambientazione: Guernsey, una delle isole del canale della Manica più vicine alla Francia che all’Inghilterra ma territorio inglese, di cui non conoscevo nemmeno l’esistenza e che ora vorrei proprio visitare.
L’anno: il 1946, all’indomani della seconda guerra mondiale, quando l’umanità aveva appena iniziato a ricostruirsi un domani.
La protagonista: Juliet Ashton, giovane giornalista e scrittrice in ascesa in cerca di ispirazione per un nuovo romanzo, brillante, generosa, forte ma un po’ buffa.
Forma: romanzo epistolare.
Insomma gli ingredienti c’erano tutti, ma la Shaffer è riuscita ad amalgamarli in un crescendo veramente inaspettato.
Attraverso una serie di lettere che Juliet scambia con la sua migliore amica e il suo editore, impariamo a conoscerla durante il tour promozionale del suo ultimo romanzo.
Un giorno però le arriva una lettera da un abitante di Guernsey, che fa parte di una società letteraria nata come pretesto per sfuggire al coprifuoco dei tedeschi che hanno occupato le isole del canale, unico e molto simbolico territorio inglese occupato.
Incuriosita dal bizzarro nome della società letteraria, nasce così una fitta corrispondenza con tutti i suoi membri che grazie a quegli incontri sono diventati veri appassionati di letteratura.
Juliet a quel punto si reca sull’isola per conoscerli e per conoscere la storia di un’isola che durante la guerra era stata abbandonata a se stessa, ma trova molto di più.
Non voglio svelare troppo di un romanzo che mi ha veramente incantata e meravigliata. Mi sto ripetendo lo so, ma mi ha fatto molto ridere, qualche volta piangere, ci sono colpi di scena e tanta storia. La forma epistolare non è sicuramente la mia preferita, ma qui non risulta per nulla pesante, tutt’altro, visto che l’autrice è riuscita attraverso i diversi registri linguistici dei personaggi a farceli percepire e conoscere.
E’ prevista nel 2018 l’uscita del film con un cast importante e un regista decisamente blasonato, non vedo l’ora!!!

IL TEMPO DELL’ATTESA. La saga dei Cazalet 2.

IL TEMPO DELL’ATTESA. La saga dei Cazalet 2. Elizabeth Jane Howard.Fazi.
Adesso che conosciamo tutti i componenti del clan Cazalet, questo secondo capitolo della saga scorre che è una meraviglia.
La storia si srotola tra il settembre 1939 e l’inverno del 1941, il tempo dell’attesa appunto. Attesa che l’Inghilterra entri definitivamente nel conflitto mondiale, attesa di capire come questo cambierà le loro vite, e una volta percepiti i disagi dei razionamenti dei bombardamenti e della durezza e ineluttabilità di una guerra che non sembra risolversi per il verso giusto, attesa di sapere quando e se le loro vite inizieranno veramente.
Sì perchè il grosso della storia è raccontato dal punto di vista delle tre ragazze: Louise che con caparbietà insegue il suo sogno di diventare attrice, Clary che cerca nel suo noioso quotidiano “La” storia, quella che deve essere raccontata, e Polly sempre più in crisi perchè è armata solo del suo grande cuore ma è l’unica che non ha un vero obiettivo. Ovviamente ci sono anche tutti gli altri componenti della famiglia con i loro sotterfugi, tradimenti, conversioni e grandi dolori e i più piccoli con le loro spassose marachelle. Ci sono dispersi, malattie incurabili e tanto altro.
Uno stile sempre sopraffino, capace di cambiare registro ogni volta che cambia il punto di vista senza mai perdere profondità, l’eco dei grandi eventi della seconda guerra mondiale appena accennati, ma che viene voglia di approfondire, personaggi, anche i più marginali tratteggiati minuziosamente.
Magnifico, forse più del primo.

DORY FANTASMAGORICA

DORY FANTASMAGORICA – DORY FANTASMAGORICA TROVA UN’AMICA (PER DAVVERO) – UNA PECORA NERA A SCUOLA. Abbie Hanlon. TERRE di mezzo Editore.
Se avete figli di seconda e terza elementare e state cercando qualcosa che li possa appassionare alla lettura, è Dory che cercate.
E’ una bambina veramente irresistibile, la più piccola di tre figli sempre snobbata dai più grandi vive in due mondi uno dei quali immaginario, e per questo viene considerata stramba. Nel suo mondo immaginario deve vedersela con la pericolosa Signora Arraffagracchi, ma ha dalla sua parte l’inseparabile Mary e la sua fata madrina: il Signor Bocconcino, il punto è che i due mondi per Dory si confondono spesso e le risate sono assicurate. Come quando si convince di essere un cane, o quando a scuola incontra una bambina completamente diversa da lei ma anche tanto simile che diverrà la sua migliore amica, o come quando in seconda finge di saper leggere velocemente.
Il bello di questi libri è che uniscono pezzetti in stampato a disegni e fumetti in modo che la lettura per il bambino risulti molto dinamica ma soprattutto non pesante, le pagine gli scorrono senza che se ne accorga e che si faccia prendere dallo sconforto di una pagina o una storia troppo lunga.
Sto aspettando … hem volevo dire, le mie figlie stanno aspettando con ansia il quarto capitolo!!!

IL PRODIGIO

IL PRODIGIO. Emma Donoghue. Neri Pozza.
Siamo a metà ottocento. E’ grazie alla fama e all’autorità della scuola di Florecene Nightingale che ha frequentato l’infermiera Lib Wright, che le viene affidato un incarico molto particolare dal comitato di un piccolo paese irlandese. Vigilare sulla piccola Anna O’Donnell che ha 11 anni e che sostiene di non nutrirsi se non di manna del cielo da almeno 4 mesi. La bambina è in breve diventata famosa e meta di pellegrinaggio in un paese prostrato dalla fame e che “ha bisogno” di miracoli. Lib viene dall’Inghilterra ed è convinta con il suo spirito pratico e razionale di riuscire a smascherare la truffa in un paio di giorni. Non si aspetta certo di trovarsi di fronte a una bambina quieta, gentile educata e ovviamente molto devota che parebbe non nutrirsi veramente. Dopo una settimana però la bambina inizia a deperire velocemente e continua a rifiutare il cibo nonostante le venga spiegato chiaramente che è in pericolo di vita. Lib confrontandosi con un giornalista irlandese che capisce di più quella realtà e che è venuto in paese per scrivere articoli su Anna, cerca di capire il mondo di dolore e i segreti inconfessabili che sono dietro alla decisione della bambina.
Un romanzo splendido con un’ottima ambientazione che tiene alta la tensione e che parla di temi complicati: di superstizione, ignoranza, del ruolo della religione ma sopratutto di adulti pavidi, insensibili e che non si assumono le responsabilità che non possono essere di un animo così innocente e influenzabile come quello di un bambino.
Il parroco, il medico, la madre, l’intero comitato, nessuno è il diavolo o forse lo sono tutti quando non vedono più in Anna una persona ma un mezzo o un grattacapo.

IL CASTELLO BLU

IL CASTELLO BLU. Lucy Maud Montgomery. Jo March.
Che splendido regalo ci hanno fatto le ragazze della Jo March quest’anno!!!
Uno dei pochissimi romanzi per adulti della creatrice di un personaggio che amo da sempre: nientemeno che Anna dai capelli rossi, non potete non ricordarla!
La protagonista di questo romanzo un po’ le somiglia, per sfuggire a una vita che odia si rifugia in un mondo di fantasia dove è la regina indiscussa del suo Castello Blu. E’ Valancy Stirling arrivata pericolosamente vicino ai trenta e considerata dagli ingombranti parenti irrimediabilmente zitella, fonte di vergogna e parafulmine preferito di sfoghi e prese in giro. Il romanzo è ambientato nella zona delle mille isole e dei grandi laghi, il Muskoka in Ontario Canada, lasciatemelo dire io l’ho vista ed è un vero paradiso. Gli anni sono i primo del ‘900, anni nei quali la condizione delle donne era ancora troppo simile a quella delle donne del secolo precedente.
Valancy scopre all’improvviso di avere un anno di vita al massimo e questo fa sorgere in lei quello spirito di ribellione sopito fino a quel momento. Ma per quanto la morte non la spaventasse, non la lasciava tuttavia indifferente. Comprese di provare risentimento nei suoi confronti; non era giusto che lei dovesse morire quando non aveva mai vissuto. Un senso di ribellione le infiammò l’anima, mentre quelle tetre ore scorrevano – non perchè non avesse un futuro, ma perchè non aveva nessun passato.
Certo fino ad ora sembra un romanzo piuttosto triste e invece proprio da quella consapevolezza impariamo a conoscere la vera Valancy: che inizia a dire ai parenti quello che veramente pensa, che si trasferisce a casa di un noto ubriacone della zona per accudirne la figlia malata ragazza madre e che inizia a frequentare il chiacchieratissimo Barney Snatih, decidendo quindi di ignorare tutte quelle regole non scritte e quelle convenzioni che fanno di una ragazza, una ragazza rispettabile, insomma un vero spasso.
Del finale non voglio raccontare nulla i colpi di scena si susseguono uno dietro l’altro, sempre nello scenario naturale del Muskoka descritto a volte un po’ troppo dettagliatamente, e anche l’happy ending, che è veramente molto happy, non mi ha disturbata, Valancy lo meritava.
Ironia, uno stile notevole, una trama originale supportata da un buon ritmo ne fanno un romanzo veramente incantevole dal quale mi sono separata malvolentieri.
Curatissima come sempre l’edizione Jo March ma da loro non mi aspetto niente di meno, mi auguro solo che stiano già lavorando al prossimo regalo.

DIECI PRUGNE AI FASCISTI

DIECI PRUGNE AI FASCISTI. Elvira Mujcic. Elliot.
Attingendo a piene mani dalla sua storia personale, l’autrice ci racconta del viaggio a ritroso di una famiglia bosniaca immigrata in Italia all’indomani della guerra dei Balcani, che per esaudire il desiderio della nonna di essere sepolta nella sua terra affronta non poche vicissitudini e avventure.
Il tono è delicato, spesso scanzonato e divertente, altre volte triste e nostalgico, la protagonista Lania e i suoi due scalmanati fratelli minori devono raggiungere la Bosnia con treni, autobus e passaggi rimediati mentre la Madre accompagna il feretro. La città di destinazione la conosciamo solo a due terzi del libro, Srebrenica, scritto una sola volta quasi con pudore ed è li che capiamo tante cose dei vari personaggi nonostante nulla venga raccontato apertamente ma solo lasciato intendere.
Una bellissima lettura, intensa e inaspettata, con un finale commovente e per nulla banale così come il titolo, e credetemi non sono tipo da lacrima facile.
I miei sentiti complimenti all’autrice!!

 

GATTO KILLER

CONFESSIONI DI UN GATTO KILLER. GATTO KILLER E’ INNAMORATO. MOLLA QUEL LIBRO GATTO KILLER. QUESTA E’ ARTE GATTO KILLER. TORNA A CASA GATTO KILLER. BUON NATALE GATTO KILLER. Anne Fine. Sonda.
Iniziamo con un avvertimento. Questa serie genera dipendenza, non riuscirete a smettere di leggerla e ne vorrete ancora e ancora. Per mia grande fortuna ho due figlie di sette anni a cui quindi avevo la scusa di leggerlo, chi non ha figli se ne freghi, leggetelo se siete gattofili, leggetelo se non lo siete, leggetelo e basta, per la buona letteratura che sia per ragazzi o meno non c’è mai bisogno di trovare scuse perchè come dice il buon vecchio Nick Hornby “Evitare i libri per ragazzi solo perchè non si è più ragazzi è come sostenere che i gialli andrebbero letti solo da poliziotti e criminali”.
Tuffy è il nostro protagonista che racconta le storie rigorosamente in prima persona dandone ovviamente la sua versione. Tuffy è il tipico felino furbo, permaloso, pieno di sè, che rivendica la sua indipendenza, disprezza i cani come esseri inferiori e concede le coccole o le fusa solo in casi eccezionali e quasi sempre in maniera calcolata. Nonostante questo Ellie la bambina sua padrona lo adora e lo ama incondizionatamente a differenza del padre con cui non mancano dispetti e scaramucce.
Le sei avventure sono una più divertente e originale dell’altra, credetemi passerete delle serate fantastiche!!!

L’ARMINUTA

L’ARMINUTA. Donatella Di Pietrantonio. Einaudi.
Ammetto di essermi lasciata tentare dall’ambientazione, il mio amato Abruzzo negli anni ’70, ma il romanzo si è rivelato sopra ogni mia più rosea aspettativa.
Si apre con la protagonista, una ragazzina di 13 anni la Ritornata del titolo appunto, che viene riportata a casa, sui monti a ridosso del mare abruzzese dove lei ha sempre vissuto nel benessere e a contatto con i turisti con una famiglia che non sapeva non essere la sua. In montagna è tutto diverso, c’è povertà, c’è ignoranza e sporcizia e una famiglia troppo numerosa che ora dicono essere la sua. Nel mese dello svezzamento le due famiglie si erano spartite la mia vita a parole, senza accordi precisi, senza chiedersi quanto avrei pagato la loro vaghezza. Perchè il romanzo è tutto incentrato sullo spaesamento, sul senso di appartenenza che viene a mancare, sul tradimento di quella che pensava fosse la vera madre e sui complicati sentimenti che governano la sua nuova-vera famiglia, sul rapporto con la sorella piccola Adriana (personaggio meraviglioso) e sul segreto inconfessabile che ha deciso il suo futuro.
Un romanzo bellissimo, scritto magistralmente senza tanti fronzoli e forse proprio per questo arriva diretto alla pancia. Peccato solo per il finale che secondo me andava approfondito mi è sembrato un po’ troncato … a meno chè l’autrice non abbia in mente un seguito.